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Sœurs du Saint-Cœur de Marie

« La première chose qu’on doit leur apporter, c’est de l’amour... »
Sœur Christelle
Les locaux de l’Ancre, où travaille sœur Christelle
Entrée à 32 ans dans la Congrégation (2004), sœur Marie-Christelle, qui sait « parler à l’oreille des chevaux » puisqu’elle les a longtemps fréquentés et soignés, s’est ensuite formée à l’éducation des enfants et des jeunes en difficultés familiales. Amie de don Bosco et de saint Ignace, sportive accomplie, elle poursuit son travail d’éducatrice responsable dans la maison d’enfants fondée par la Congrégation, tout en s’initiant à l’accompagnement spirituel.

Sœur Christelle, vous êtes membre de la Congrégation depuis une quinzaine d’années. Pourquoi avoir choisi une toute petite Congrégation de spiritualité ignatienne ?

Je pense que c’est le Seigneur qui m’a conduite parce que j’ai été voir ailleurs, et ce qui m’a surtout convenu, dans la congrégation, je ne sais pas si c’est saint Ignace, mais c’est surtout le fait que les sœurs travaillaient avec des jeunes. Et vu que j’avais un diplôme d’éducatrice, j’avais envie de continuer dans ce domaine.

Depuis votre entrée, vous avez toujours travaillé auprès de jeunes en difficultés sociales. Que leur donnez-vous, que vous apportent-ils ?

C’est une belle question. Je dirais en premier lieu que ce que je leur apporte, c’est de l’amour. Ce sont des enfants qui sont séparés de leurs parents et la première chose qu’on doit leur apporter, c’est de l’amour. Don Bosco disait : « les aimer, c’est bien, mais il faut leur dire que vous les aimez ». Et c’est, je pense, la première chose à faire. Et puis, ils nous le rendent, systématiquement ; ils nous rendent ce que nous leur donnons ; c’est primordial et cela va dans les deux sens.

En quoi consiste au juste ce travail d’éducatrice sociale ? S’agit-il d’être sur le terrain ? dans un bureau pour écrire des rapports ?

Pour moi, c’est un peu les deux, parce que depuis deux ans, je suis « coordinatrice » de l’équipe éducative, donc, je suis à mi-temps sur le terrain, et à mi-temps dans mon bureau, pour organiser les choses. Mais mon premier but, c’est de travailler au milieu des jeunes ; ce que nous visons, c’est les accompagner pour qu’ils puissent grandir le mieux possible, avec des balises, pour qu’ils puissent un jour se retrouver dans la société dans laquelle on vit, ce qui ne sera pas toujours évident. On les ouvre vraiment vers l’extérieur, c’est important qu’ils puissent avoir une vie sociale extérieure à l’institution. D’où, en plus de l’école, les stages, des activités sportives à l’extérieur, les scouts, tout ce genre de choses.

Vous pratiquez le tennis de table et vous faites partie d’un club de self défense. Comment vos partenaires accueillent-ils votre engagement religieux ? N’en sont-ils pas totalement surpris ?

Je n’ai pas eu trop d’échos, je dois l’avouer ; mais quand j’ai dit à mon coach de self défense que j’étais religieuse, il m’a dit : « ah, je trouve ça vraiment super » ; et je ne me sens pas du tout en marge. Les gens acceptent que je sois religieuse. Ils sont évidemment très surpris de me voir habillée comme eux, donc, pas de voile, une tenue spéciale adaptée à notre sport. Ils découvrent la vie religieuse différemment de ce qu’ils connaissent. À part ça, pas beaucoup de retours ; on ne se voit pas tous les jours non plus ; et je ne m’exprime pas beaucoup sur le sujet. Les gens savent que je suis religieuse et ça va.

Vos racines familiales ont poussé dans la terre. Cela vous aide-t-il encore aujourd’hui, d’avoir vécu dans une ferme, avec des parents cultivateurs et éleveurs ? Cette première formation vous aide-t-elle encore aujourd’hui ?

Je pense que oui, parce que  le fait d’avoir touché la terre, de l’avoir remuée, permet une certaine sensibilité au toucher. Longtemps je me suis demandé ce que voulait dire : « le grain de blé doit mourir quand il est jeté en terre ». Je ne comprenais pas. Un jour, Papa a gratté le sol et il a dit : « tu vois, celui-là, il ne va pas pousser parce que, justement, il n’est pas mort, et du coup, il ne s’est pas ouvert ; il fallait perdre une certaine couche pour laisser partir le germe et avoir du fruit ». Ces petites choses de l’Évangile dont le Christ parle, ces choses très concrètes, j’en suis toujours touchée, comme par exemple la brebis perdue. Déjà de parler de brebis ou de moutons, même si on n’en a pas eu à la maison, ça me touche toujours, ce sont des animaux, et il y a un lien qu’on peut créer avec tout ça. Ce sont des choses qu’on vit dans notre vie quotidienne, pas seulement celle de Jésus, nous aussi ; et donc, les paraboles du Christ me touchent relativement fort. Quelque chose m’interpelle, donc, oui, une sensibilité reste d’avoir touché la terre.

Et d’avoir touché les chevaux, aussi ?

Oui, les chevaux aussi. Mais il y a autre chose là. Même si cela coûte cher, des enfants qui vont mal peuvent développer avec cet animal une relation très particulière. Ayant fait moi-même du cheval pendant dix ans, je sais que chez des jeunes le contact avec le cheval est plus qu’important. Une jeune me disait un jour : « quand je vais monter à cheval, mon cheval, je lui dis tous mes problèmes ; il ne me répond pas, mais il m’écoute, et j’ai pu lui parler, et ça me fait plus de bien que d’aller chez le psychologue ». Et j’ai vu une évolution chez cette jeune tout le temps qu’elle a pu faire de l’hippothérapie et surtout parler, pour elle qui avait du mal à le faire. Le contact avec le cheval est très important.

Comment peut-on mener de front la prière, le travail, la communauté, et tout le reste ?

Ce n’est pas facile, mais c’est d’abord une question d’organisation. J’étais déjà assez organisée, à la base, mais la durée du noviciat m’a vraiment confortée et apporté des choses au niveau de l’importance de l’organisation. Je ne peux pas démarrer la journée sans avoir pris le temps d’aller à la messe et de prier. Surtout, quand je pars travailler tôt, je dois prendre ce temps de prière avant de commencer, parce que quand je reviens le soir, je sais que c’est inutile. La vie de prière et le travail je parviens à les concilier. Mais la vie communautaire, ce n’est pas aussi évident. J’essaie quand je suis là d’être présente, de prendre en charge, en plus de mon service de ménage, l’animation des Vêpres, de prier, de manger et d’échanger avec les autres sœurs ; depuis peu, la supérieure de la communauté m’a demandé d’assurer les comptes communautaires, ce que je fais tous les mois. Et cela me réjouit de rendre ce service que j’aime beaucoup.

Retenir le meilleur

L’Ancre, une maison de Bruxelles où sont accueillis et accompagnés des jeunes de 3 à 18 ans. C’est là que sœur Christelle est envoyée en mission par sa congrégation, les Sœurs du Saint-Cœur de Marie. Sur le terrain et comme coordinatrice de l’équipe éducative, elle côtoie les enfants dans tous les aspects de leur vie, et cherche, pour chacun, à « retenir le meilleur ». Une aventure au long cours portée par la tradition et la prière de toute la congrégation.

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Aujourd’hui

Présenter, sur le modèle d’autrefois, un horaire-type qui reflète notre vie d’aujourd’hui n’est guère possible. La Loi de Vie de 1967 écrivait déjà : « Tu es pauvre du temps qui appartient à Dieu, ce qui nécessite un effort de travail sérieux, dans une totale disponibilité intérieure ». Nos journées n’échappent évidemment pas à toute structure ou à toute rencontre commune, mais c’est la mission qui leur donne forme, à l’intérieur du cadre communautaire : chaque sœur œuvre au nom de toutes là où elle a reçu de la supérieure générale de manifester la mission confiée par l’Église à la Congrégation. La communauté, par des rendez-vous quotidiens (temps de prière, de services et de repas partagés) mais aussi des réunions fréquentes (rencontres d’échanges en tous genres) soutient ainsi la vie de tout le corps, grâce à une miséricorde toujours à recevoir à nouveau ensemble de la Bonté de Dieu.

Les Constitutions de 1988, demandent, au chapitre sur la pauvreté, que « chaque communauté adapte son style de vie aux nécessités des personnes et de l’apostolat ». L’écoute persistante de « ce que l’Esprit dit aux Églises » – dans la Congrégation, la communauté et l’existence de chacune – modèle ainsi le temps commun et personnel, que ce soit à l’échelle de la journée, de la semaine ou de l’année. Et c’est, comme autrefois, toujours dans l’Eucharistie que l’oraison personnelle, les temps de récollections ou de retraites, et les autres formes de ressourcement trouvent leur fondement et leur sommet.

1923

D’après les notes manuscrites de Sœur Marie-Claire (1981 et 1985)

4h30
4h30

Lever

«On ne sonnait pas quand les pensionnaires étaient là. Sœur Antonia passait dans les dortoirs en disant : “Venite, Adoremus”»

5h00-6h00
5h00-6h00

Prière du matin

«À la chapelle ; on descendait en pantoufles.
Prière du matin ; très longue, environ 20 minutes. Une suite de prières dont j’ai oublié le texte. Il y avait entre autres les 10 commandements de Dieu, les 5 commandements de l’Église, tous les actes, et cela se terminait par : “Que m’arrivera-t-il aujourd’hui, ô mon Dieu ?”. Méditation jusque 6h00. La Révérende Mère s’asseyait, le dos au mur, à côté du confessionnal, lisait passage par passage la méditation, le saint du jour ou un livre de la spiritualité de l’époque, souvent d’un jésuite.»

6h00-6h30
6h00-6h30

«Temps libre pour mettre ses souliers.
Certaines s’occupaient du lever des enfants qui allaient toutes à la messe, sauf celles du petit dortoir.»

6h30
6h30

Messe

7h15
7h15

Petit déjeuner

«Déjeuner, toujours en silence ; chaque vendredi à genoux. Lecture par la Révérende Mère de quelque passage de la Sainte Règle.»

8h30-11h45
8h30-11h45

Classes

«Après déjeuner, on allait à son travail.
Les classes commençaient à 8h30.»

11h45
11h45

Prière et examen

«Examen à la chapelle, terminé par l’Angelus.» Elle ajoute : «C’est notre sœur Laurence qui m’a, mot à mot, appris les 5 points d’examen selon saint Ignace. Je m’en sers encore.»

12h00-12h30
12h00-12h30

Dîner

«Dîner. Début en silence. Chacune avait son tour pour la lecture. Au dîner, une sœur lisait une vie de saints (je l’ai fait longtemps).»

12h30-13h00
12h30-13h00

Récréation

«Récréation en communauté. Aucune ne pouvait quitter la place sans permission.»

13h30-16h00
13h30-16h00

Travail

À 16h00 : «Goûter en silence»

16h15
16h15

Visite au Saint-Sacrement

«La Révérende Mère disait une prière et puis 5 Pater, 5 Ave, les bras en croix.»

17h45
17h45

Instruction

«On se réunissait en communauté. Lecture jusque 18h30. La Révérende mère lisait des livres de formation religieuse. On pouvait coudre pendant cette lecture.»

18h30
18h30

Prière

«Salut mercredi, jeudi, samedi. Les autres jours, chapelet et litanies de la Sainte Vierge.»

19h00
19h00

Souper en silence

18h30-20h30
18h30-20h30

Récréation en communauté

20h30
20h30

Prière du soir

«Examen de conscience dont les points différaient. Consécration au Sacré-Cœur devant la statue du Sacré-Cœur dans le corridor. La Révérende Mère donnait la bénédiction.»

21h30
21h30

Coucher

«Coucher rapide. Tout était éteint ¼ d’heure après.»

1869

D’après les Premières Constitutions

5h00
5h00

Lever

5h30
5h30

Oraison

À 5h30, l’oraison commence par l’Angelus, et s'achève par la «revue de l’oraison»

7h00
7h00

Messe

7h30
7h30

Petit déjeuner

8h00-11h15
8h00-11h15

Classe

Le temps de classe pour les enfants est interrompu à 10h00 par la récréation qui se poursuit par l’étude.

11h30
11h30

Dîner des enfants

11h45
11h45

Examen particulier

12h00
12h00

Dîner

Le dîner des Sœurs est précédé de l’Angelus et du Benedicite. Il se conclut par les Grâces. Un temps de lecture et de récréation le poursuit.

13h30-16h00
13h30-16h00

Classes

Le temps de classes de l'après-midi est suivi du goûter des enfants.

16h15
16h15

Visite au Saint-Sacrement

16h30
16h30

Chapelet des élèves

18h00
18h00

Instruction

19h00
19h00

Méditation

19h30
19h30

Souper

20h00-21h00
20h00-21h00

Récréation

Constitutions 1869 : «À neuf heures moins 5 minutes, réunions extraordinaires de la communauté par ordre de la supérieure.»

20h00-21h00
20h00-21h00

Prière du soir

À la prière du soir, on lit les points d’oraison du lendemain, et on fait l’examen de conscience.

21h30
21h30

Couvre-feu

«Un quart d’heure avant la fin de la prière de l’examen, la visitatrice sonnera le coucher par trois coups ; à ce signal, toutes les personnes de la maison doivent se mettre au lit, si elles n’y sont déjà, et éteindre la lumière.»